1910: Όλα ξεκίνησαν από το Sika-1 και τη σήραγγα του Gotthard

Ίδρυση της Sika

Ο Kaspar Winkler καθοδηγείται από το επιχειρηματικό του πνεύμα, όταν θέτει τον ακρογωνιαίο λίθο της εταιρείας το 1910. Δημιούργησε το Sika-1, ένα πρόσμικτο στεγανοποίησης και επιτάχυνσης πήξης, το οποίο χρησιμοποιήθηκε για τη στεγανοποίηση της σήραγγας του Gotthard. Η λειτουργία αυτής της σήραγγας επέτρεψε στην Ελβετική Εταιρεία Σιδηροδρόμων να ηλεκτροδοτήσει τη σημαντική σύνδεση μεταξύ Βόρειας και Νότιας Ευρώπης.


Η καινοτομία συναντά τη ζήτηση  

Ο Kaspar Winkler αναγνωρίζει μια επερχόμενη παγκόσμια ανάγκη για πρωτοποριακά πρόσμικτα και ανοίγει θυγατρικές εταιρείες σε όλο τον κόσμο. Ήδη στη δεκαετία του 1930, 15 θυγατρικές της Sika στην Ευρώπη, τις ΗΠΑ, την Αργεντινή, τη Βραζιλία και την Ιαπωνία εγκαινιάζουν νέες αγορές χημικών για την κατασκευή.

Kaspar Winkler, founder of Sika
Εικόνα: Kaspar Winkler, ιδρυτής Sika
Περίοδος 1910 - 1935: Το ξεκίνημα
Εργασίες στεγανοποίησης στη σήραγγα Hudson
Εικόνα: Εργασίες στεγανοποίησης στη σήραγγα Hudson

Μετά τα πολύ δύσκολα πρώτα χρόνια, το ξεκίνημα ήρθε όταν οι Ελβετικοί Ομοσπονδιακοί Σιδηρόδρομοι διεξάγουν επιτυχείς δοκιμές χρησιμοποιώντας Sika-1 για να στεγανοποιήσουν τις σήραγγες του τμήματος Gotthard. Αυτό κατέστη αναγκαίο, ώστε να μπορούν να χρησιμοποιηθούν ηλεκτρικά τρένα. Οι Ελβετικοί Εθνικοί Σιδηρόδρομοι στεγανοποιούν 67 σήραγγες με χρήση προϊόντων Sika τα χρόνια που ακολουθούν.

Η επέκταση

Μετά από αυτή την επιτυχία, ο Kaspar Winkler προσπαθεί να επεκταθεί στο εξωτερικό. Συνειδητοποιεί ότι χρειάζεται έναν διευθυντή με διεθνή εμπειρία και προσλαμβάνει έναν Διευθυντή Εξωτερικών Επιχειρήσεων, ο οποίος ιδρύει θυγατρικές στην Αγγλία, την Ιταλία και τη Γαλλία μεταξύ 1926 και 1928.

Ωστόσο, ο διευθυντής δεν επιθυμεί να είναι απλά ένας υπάλληλος - θέλει να είναι συνεργάτης. Μέσω έξυπνων ρυθμίσεων, καθιστά αδύνατη την απόλυσή του και αμφότερες οι πλευρές αντιμάχονται νομικά για χρόνια μέχρις ότου η εταιρεία χωρίζεται ξανά με διαιτησία το 1932. 

Το 1928 ο γαμπρός του Winkler, ο Fritz Schenker, έχει προσχωρήσει στο εκτελεστικό συμβούλιο της εταιρείας και συνεχίζει την παγκόσμια επέκτασή της. Μέχρι το 1935 η Sika έχει παρουσία στην Ευρώπη, στη Νότια Αμερική και στην Ασία.

Περίοδος 1935 - 1970: Η άνθηση και η κρίση
Fritz Schenker (third from right) on a visit in Santiago de Chile, October 1959
Εικόνα: Fritz Schenker (τρίτος από δεξιά) σε επίσκεψή του στο Σαντιάγκο της Χιλής, Οκτώβριος 1959

Οι καιροί είναι σκληροί κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά οι θυγατρικές Sika καταφέρνουν να συνεχίσουν την πορεία των επιχειρηματικών τους δραστηριοτήτων.

Με την είσοδο του Romuald Burkard στην εταιρεία, ξεκινά μια αλλαγή δεύτερης γενιάς στην Ελβετία. Μεταξύ της εισόδου του στην εταιρεία το 1953 και του θανάτου του πεθερού του Fritz Schenker το 1971, ο Burkard αναλαμβάνει σταδιακά τη διοίκηση του Ομίλου. Η Sika εισάγεται αργότερα στο Ελβετικό Χρηματιστήριο.

Ωστόσο, όταν η οικονομία στα τέλη της δεκαετίας του '60 αρχίζει να υπεραναπτύσσεται και να οδηγεί σε αύξηση τιμών, η Sika βρίσκεται σε σοβαρή κρίση. Η Sika μόλις και μετά βίας αποφεύγει τη χρεοκοπία.  

Περίοδος 1970 - 1990: Επέκταση σε νέες αγορές... και το πνεύμα της Sika
Συγκολλητικό της σειράς Sikaflex® χρησιμοποιήθηκε για τη συγκόλληση του παρμπρίζ των οχημάτων της σειράς BMW 7 στα τέλη της δεκαετίας του '80
Εικόνα: Συγκολλητικό της σειράς Sikaflex® χρησιμοποιήθηκε για τη συγκόλληση του παρμπρίζ των οχημάτων της σειράς BMW 7 στα τέλη της δεκαετίας του '80

Η έντονη ύφεση στη δεκαετία του '70 ενισχύει το Πνεύμα της Sika: Η θεμελίωσή του γίνεται σταδιακά, όλα αυτά τα χρόνια, και μεταφράζεται στο πώς οι εργαζόμενοι της εταιρείας αισθάνονται προσωπική ευθύνη για την εργασία τους και την εταιρεία ως σύνολο, καθώς και στην αλληλεγγύη και την αισιόδοξη στάση τους προς την εταιρεία. Το Πνεύμα της Sika εξακολουθεί να βρίσκεται ριζωμένο στη λειτουργία και στη λογική της εταιρείας μέχρι και σήμερα.

Με το πολλαπλών εφαρμογών συγκολλητικό Sikaflex®, η Sika ξεκινά έναν νέο τομέα επιχειρηματικών δραστηριοτήτων τη δεκαετία του '80: αυτόν της αυτοκινητοβιομηχανίας. Στην πορεία, η Sika διαφοροποιείται από την κλασική πορεία χημείας της κατασκευής. Με την γκάμα υλικών Sikaflex® και τα νέας τεχνολογίας κονιάματα, η Sika βρίσκεται στο σωστό δρόμο για το μέλλον.  

Μια άλλη σημαντική ομάδα προϊόντων που καταφέρνει να αντέξει στην ύφεση είναι αυτή που αφορά στα υλικά της Επισκευής και Αποκατάστασης. Προκειμένου να μειωθεί η εξάρτηση από τον κλάδο των νέων κατασκευών στο μέλλον, η γκάμα των προϊόντων  της Επισκευής και Αποκατάστασης επεκτείνεται στοχευμένα, αποτελώντας έναν τομέα εφαρμογών, τεχνολογίας και καινοτομίας που εξακολουθεί να έχει τεράστιο πεδίο δράσης και στις μέρες μας.

Περίοδος 1990 - 2010: Ταχεία ανάπτυξη
Heat Welding of Sikaplan® sealing sheets
Εικόνα: Θερμοσυγκόλληση υδροφραγών Sika Waterbar® για χρήση σε σύστημα συνθετικής μεμβράνης Sikaplan® με διαμερισματοποίηση

Η Sika σημειώνει αυτή τη δεκαετία την ταχύτερη ανάπτυξής της. Μόνο μεταξύ 1990 και 1995 ιδρύονται 16 νέες θυγατρικές. Ο κύκλος εργασιών αυξάνεται από 2 δισεκατομμύρια ελβετικά φράγκα σε περισσότερα από 4,6 δισεκατομμύρια ελβετικά φράγκα, σε ένα σημαντικό μέρος του οποίου συμβάλλουν οι 36 εταιρείες που εξαγοράζονται από το 2000 έως το 2008. Κατά την ίδια περίοδο, το εργατικό δυναμικό αυξάνεται από 8.000 σε 13.000 εργαζόμενους.

Χάρις στην τεχνολογία Sika® ViscoCrete® κατέστη δυνατή η άντληση σκυροδέματος μέχρι τους τελευταίους ορόφους του 180 μέτρων ύψους ουρανοξύστη "Turning Torso" στο Malmö της Σουηδίας και η τελική διαμόρφωση επιφάνειας εμφανούς σκυροδέματος πρόσοψης τόσο τέλειας και λείας, σαν γυάλινη
Εικόνα: Χάρις στην τεχνολογία Sika® ViscoCrete® κατέστη δυνατή η άντληση σκυροδέματος μέχρι τους τελευταίους ορόφους του 180 μέτρων ύψους ουρανοξύστη "Turning Torso" στο Malmö της Σουηδίας και η τελική διαμόρφωση επιφάνειας εμφανούς σκυροδέματος πρόσοψης τόσο τέλειας και λείας, σαν γυάλινη

Από τα θεμέλια μέχρι την οροφή  

Από το 2000, οι βασικοί πυρήνες τεχνολογικής δραστηριότητας της Sika συνοψίζονται στη συγκόλληση, τη σφράγιση, την ηχοαπόσβεση, την ενίσχυση και την προστασία. Από τα θεμέλια μέχρι την οροφή, η Sika σκοπεύει να γίνει ο ηγέτης της αγοράς σε αυτούς τους τεχνολογικούς κλάδους.

Sika Technology Center in Zürich, Switzerland
Εικόνα: Τεχνολογικό Κέντρο Sika, Ζυρίχη, Ελβετία

Η ΠΕΡΙΟΔΟΣ ΑΠΟ ΤΟ 2010: Συνεχής εξέλιξη και καινοτομία

Η ανάπτυξη βρίσκεται στο επίκεντρο της στρατηγικής της Sika. Διάφορες πρωτοβουλίες συμβάλλουν στην επίτευξη των στόχων της εταιρείας. Από το 2015 η Sika πραγματοποίησε 20 εξαγορές, δημιούργησε δυνατότητες για 11 νέες εθνικές επιδοτήσεις και 37 νέες εγκαταστάσεις παραγωγής. Η επιτυχημένη έννοια των Αγορών - Στόχων έχει εφαρμοστεί και οι κυρίαρχες παγκόσμιες τάσεις ωθούν την ανάπτυξη.

Στο πλαίσιο αυτό, η καινοτομία αποτελεί έναν από τους πυλώνες της στρατηγικής ανάπτυξης της Sika: υποβάλλονται 333 νέα διπλώματα ευρεσιτεχνίας και λειτουργούν 20 παγκόσμια τεχνολογικά κέντρα. Η Sika δεσμεύεται για βιώσιμη ανάπτυξη. Η στρατηγική βιωσιμότητας της Sika ξεκινά με επιτυχία, με την εταιρεία να υπερβαίνει τους περισσότερους στόχους της για το 2015. Οι κατευθυντήριες γραμμές της Αναφοράς Παγκόσμιας Πρωτοβουλίας (Global Reporting Initiative) έχουν διαμορφώσει το πλαίσιο για την υποβολή εκθέσεων βιωσιμότητας από το 2013.

Τον Μάιο του 2017, η Sika εισέρχεται στον Ελβετικό Δείκτη Αγοράς (Swiss Market Index- SMI), τον κορυφαίο δείκτη του ελβετικού χρηματιστηρίου, ο οποίος περιλαμβάνει τις 20 κορυφαίες εταιρείες Blue Chip της Ελβετίας. Αυτό αντιπροσωπεύει ένα ορόσημο στην ιστορία της Sika και ένα μεγάλο επίτευγμα που ήταν εφικτό μόνο χάρις στην επιτυχημένη στρατηγική ανάπτυξης και της επικεντρωμένης διαχείρισης της απόδοσής της.  

Τον Μάιο του 2018, ο Όμιλος Sika, η οικογένεια Burkard και η Saint-Gobain υπογράφουν συμφωνίες οι οποίες τερματίζουν και επιλύουν τη διαμάχη τους προς όφελος όλων των εμπλεκόμενων μερών και των αντίστοιχων μετόχων και ενδιαφερομένων μερών.   

Τον Μάιο του 2019, η Sika ολοκληρώνει την εξαγορά της Parex, που αποτελεί τη μεγαλύτερη εξαγορά στην ιστορία του Ομίλου. Με την εξαγορά αυτή, η Sika ενισχύει περαιτέρω την παγκόσμια ηγετική της θέση στον τομέα των χημικών προϊόντων για την κατασκευή.